हाल चाल ठीक ठाक है

अकस्मात् कुछ दिनों से बचपन के दिनों की गर्मी की छुट्टी सा आभास हो रहा है – अरसे बाद घर पे खाली जो बैठा हूँ| और मेरा दिमाग तो फिर वैसे भी शैतान का घर है तो अगर खाली हो तो क्या होगा ये आप सोच ही सकते हैं…

कई दोस्तों का यह प्रश्न है की आखिर मैं कर क्या रहा हूँ, तो सुनिए (अब सीधे सीधे जवाब दे दूंगा तो मैं मैं कहाँ रह जाऊंगा – आखिर ‘हैं और भी दुनिया में सुखनवर…’)
वैसे तो अजय नायर और मैं अरसे से यह गाना इसी अंदाज़ में गुनगुनाया करते हैं किन्तु शब्द इतने सटीक पहले शायद नहीं थे – सब वक़्त का फेर है|
शब्दों के फेर पे गौर कीजियेगा, शब्द-ब-शब्द यही आलम है (पूरे मज़े के लिए गीत सुनते सुनते आगे पढ़ें):
“हाल चाल ठीक ठाक है, सब कुछ ठीक ठाक है; बी.ऐ. किया है, एम्.बी.ऐ. किया, लगता है वो भी ऐंवें किया; काम नहीं है वरना यहाँ, आपकी दुआ से बाकी ठीक ठाक है…”
अब बेकाम बैठे आधुनिक सदी के इंसान का हाथ टीवी के रिमोट की ओर चला ही जाता है… कहने को तो टीवी पर हैं चैनल दो सौ, किन्तु यदि गीतावली या चित्रहार के कार्यक्रम देखता हूँ तो लगता है की साहिर लुधियानवी की आत्मा तड़पती होगी मल-मूत्र निकास के विषय पे गीत सुन के| नाक भौं सिकोड़ के अगर वास्तविक टेलिविज़न के चैनल लगाऊं तो… माफ़ कीजियेगा, किन्तु बिना अपशब्द कहे मेरी भावना पूरी तरह उजागर नहीं होगी… चू%^%$ का ऐसा जमघट देखने को मिलता है की मुझे जापानी सभ्यता और हारा-किरी की याद आने लगती है| ले दे के अगर कुछ देखा जा सकता है तो बस समाचार, जिनसे देश-दुनिया का आलम कुछ यूँ जान पड़ता है:
“आब-ओ-हवा देश की बहुत साफ़ है; कायदा है, कानून है, इन्साफ है; अल्लाह मियाँ जाने कोई जिए या मरे; आदमी को खून वून सब माफ़ है;”
भ्रष्टाचार का ऐसा बोल-बाला है की:
“और क्या कहूँ, छोटी मोटी चोरी, रिश्वतखोरी देती है अपना गुज़ारा यहाँ; आपकी दुआ से बाकी ठीक ठाक है…”
अगर सनसनीखेज समाचारों से नज़र हटा के व्यापार की दुनिया, (जिसमें मेरी महारथ अब एक कागज़ का टुकड़ा ऐलानिया विस्थापित कर रहा है) की ओर घुमाऊं तो कुछ यूँ समझ में आता है की निवेश के मामले में दाल अब भी गीली ही है, (पर फिर भी माता पिता ज्ञान तो देते ही रहते हैं):
“बाज़ारों के भाव मेरे ताऊ से बड़े; मकानों पे पगड़ी वाले ससुर खड़े; बुड्ढी भूख मरती नहीं जिंदा है अभी;”
अब “कोई इन बुजुर्गों से कैसे लड़े”;
और जब बाज़ारों का हाल हो ठंडा तो व्यापार की दुनिया पर भी वही खबरें आती हैं – कभी मल्लिका-ए-हिंद क्या बोलीं, तो कभी नवरात्रि के आड़ में अनशन पर बैठे हज़ारों लोग क्या बोले:
“और क्या कहूं, रोज़ कोई मीटिंग, रोज़ कोई भाषण, भाषण पे राशन नहीं है यहाँ; आपकी दुआ से बाकी ठीक ठाक है…”
निराश हो कर टीवी बंद कर देता हूँ और बैठ के भविष्य के बारे में, ख़ास कर रोज़गार के बारे में सोचता हूँ तो वही कहावत याद आती है की ‘शहर बसा नहीं, लुटेरे पहले आ गए’ – आमदनी अट्ठन्नी, खर्चा रुपैय्या; अगली पंक्तियाँ इसी भाव को उजागर करती हैं की आने वाली लक्ष्मी से आधी आमदनी सरकार खा जायेगी और बची खुची महंगाई:
“गोल मोल रोटी का पहिया चला, पीछे पीछे चांदी का रुपैया चला; रोटी तो बिचारी को चील ले गयी, चांदी ले के मुह काला कौवा चला;”
और जो एक दफा पुनः काम पे लग गया, तो तो फिर हो चुका बंटाधार – दिनचर्या का कार्यक्रम शुरू हो जाएगा – सुबह से शाम और शाम से सुबह:
“और क्या कहूँ, मौत का तमाशा, चला है बेतहाशा; जीने की फुर्सत नहीं है यहाँ, आपकी दुआ से बाकी ठीक ठाक है…”
इसलिए अब सोचना, देखना, सुनना छोड़ कर किताबों की ओर रुख कर रहा हूँ, कम से कम उनकी काल्पनिक दुनिया, इस वास्तविकता से तो कोसों बेहतर है|
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रटंत विद्या

May 29, 2010 1 comment

रटत घोटत जुग भया, लिया न मौलिक ज्ञान;

संगणक इस संसार में सारे, बचा न एक इंसान|

तत्त्व तत्त्व छाडी रहे, अंकों में उलझे बिद्वान;

हर उल्लू लक्ष्मी को धाये, चाहे जगत प्रमाण|

अज्ञानी, फकीर हैं हम, यही है परम ज्ञान;

फूस छांट बंधू मेरे, सरस्वती को पहचान|

जो यह मूल धर्म पहचाने, करे जगत कल्याण;

कहत पार्थ सुनो भाई साधो, वही होवे महान||

– संतासुर पार्थ “फुक्कड़”

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The Trivialisation of Communication – Part 1

December 8, 2009 1 comment

Few would disagree that one of the most decisive moments in human history was the appearance of languages. In my opinion, it stands right besides the evolution of the bipodal homo erectus, the discovery of fire and the invention of the wheel. It changed the very essence of human existence from being about survival, to being about something beyond that: the birth of languages changed how a human society is formed. The transition from the hunter gatherer groups of the Neanderthal man to the farming groups of homo sapiens could not have happened if even one of these key ingredients was missing.

I have spent a long time wondering about the magical evolution of languages and cultures and societies. The alchemy produced by the interactions of these elements of the human world is breathtaking to say the very least. Words are the building blocks of languages. A society is built by the interaction of it’s constituents and this interaction in turn defines the society. Each of these elements thus defines the other. For someone who respects languages, a respect for words develops naturally. One understands that the communication has a purpose and that every word must justify itself. Their significance can be gauged by looking at the fact that ‘vachan’, hindi for ‘word’, is also the word for promise. In the Sanatan epic, Ramayana, wise words spoke of the ‘reeti’ or norm of Raghukul (Lord Ram’s lineage): ‘Raghukul reet Sada chali aayi, praan jaayi par vachan na jaayi’; translated, those from Raghukul can lay their lives to stand by their words. It is one of the few guiding principles of my life.

But this is no Satyug or Tretayug or Dwaparyug (Eras acording to Sanatan theology), this here is the Kalyug. Over the ages, not only did men lose such principles but also the understanding of the implications that words have. Words that may hurt people, words that may distance people, words that may kill people. What is important is the end result, the process of the communication itself is ignored, as is the connections implied or the impacts it has on the other elements of the societal construct.
There would be those amongst my readers who remember sending Telegrams. Kids like me were taught how to write telegrams in school. We’d learnt that each word must be weighed for it’s importance because each word was worth money. That was the only incentive that people understand in Kalyug is money so that worked for a while.

Claude Elwood Shannon and his elaborate and erudite works on the theory of communication have volumes on the lines that every bit takes up bandwidth and therefore must be justified. For the longest time it did hold true. Enter Web 2.0 and the generation spawning out of the cross interference of popcorn microwaves and cellular signals. Every idiot now has unlimited 140 characters to propound his personal philosophy. Speech became a freedom with no sense of any duty let alone balls to own up to it or stand by ones words. Aisi baani boliye, man ka aapa khoye, auran ko seetal kare, aapahun seetal hoye. Sant Kabir would be appalled to find what men are doing with their speech these days.

But it is neither the frivolity nor the acerbic nature of what is being written that worries me. Trivialization of communication worries me because it is the focus has shifted from the predicate to the subject. In a society where speech is trivialized the vociferous and the verbose often pass by as the thinkers. And when a society loses it’s thinkers it marks the beginning of it’s end. When the subject assumes significance over the predicate, the progression of thoughts into actions changes as well. What implications does it have for the human society?

(to be continued)

Quarter Down

October 11, 2009 Leave a comment

I have never been one who shies from age. To me, age has always implied character, experience, respect. I always wanted to grow older; to be more knowledgeable about the world and everything therein and be respected for it. I, therefore, do not lament at getting older as some people do. At the same time, I have not been one who would indulge in unreasonable celebrations on getting older. I generally don’t celebrate occasions because I believe in celebrating life. Everyday. What then should a Birthday imply? As someone who dislikes the notion of attributing value to given days, I would say: Nothing special, but I would be lying. But over the time I have begun to look at it as a checkpoint; a review milestone to be used for taking stock and future planning.

According to Sanatan scriptures, the life of a man was divided into four quarters of 25 years each: Bramhacharya, Grihastha, Vaanaprastha and Sanyaas. The age of 25 also marked the end of the first ashram of life: Bramhacharya and beginning of the next quarter: Grihastha. Bramhacharya was supposed to be for learning and I think I have done my due in that section. I don’t know how well or bad I have fared at it, but that is perhaps not for me to judge or be concerned about. Karmanyevaadhikaaraste, Maa Phaleshu Kadachana… (Do your Karma, don’t worry about the results; a quote from The Gita). Grihastha should be about the application of those learnings into life. It should be about making myself a better man by continuing to learn. And making the lives of people around me better through these two.

  1. The first thing this year has to be about, is better health. There is nothing that is more important to invest in, than good health. Youth is forgetful as well as forgiving, but age is neither… reckless treatment of the body, therefore, needs to end. No more binges. Regular runs. Gym. Tennis. Swimming.
  2. Greater tolerance is the next thing. I have an utter intolerance for people who are not like me. And intolerance breeds contempt, which in turn breeds anger; and anger turns a rational brain into an irrational machine. To be fair, it has reduced considerably in the last five years, but there’s much work to be done.
  3. I also need to teach myself more Discipline. Which in other words can be read as: Develop greater respect for time. It can also be read as: Don’t give into temptations. I have been disregarding both these interpretations and it is time to change that. I don’t know if this will change anything, but I will do so nonetheless.

Getting started on these should be just fine for the first year of Grihastha-ashram.There are a million other things I can add here; for, to me, life is a never-ending class. So I’ll just continue doing my thing and making mistakes and learning. But I would rather take it all one step at a time, instead of trying for everything all at once. The overall gist for the path ahead remains the same: I will strive to be as good as I think I am. I will strive to be as good as everyone (who knows me) believes me to be. I will strive to be as good as men are meant to be and can be. And that all of these words should distill to: “I’m just getting started.”

Au revoir.

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In The Rain

July 7, 2009 2 comments

Staring out into the emptiness of his window pane,
With the company of a seething but distant pain,
Naive, nubile droplets of a monsoon night’s rain,
Purging the sins of this loathesome world again,
In the rain.

On lost pages of memory do his thoughts train,
A soft silhouette, somewhere a gentle, lost refrain,
And in a comforting embrace lay all he could ever gain,
Lying by the side of love, the world does in love drain,
In the rain.

A world that has not learnt love yet, he does disdain,
Dry hearts in dire need to learn this art now arcane,
Perhaps the rain would forgive, wash away the bloodstain,
And these barren hearts and world shall be fecund again,
In the rain.

And the stone hearts shall not a reason to hate feign,
We’ll see through the differences and love we shall sustain,
It’ll be a different world, one in which he is certain,
That purged of our sins we shall be born again,
In the rain.

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Zeitgeist

June 17, 2009 2 comments

A quiet dark night and a dark mind,

Filling the space around does he find.

Toss and turn and try to contemplate,

Of hell and heaven at an hour too late.

The twain are deceptive, metamorphose,

As does he, and the thought, his prose.

The written or the writer, whichever he may be,

‘Is the night dark or is it just me?’

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दुनिया

ओ री दुनिया, ओ री दुनिया…

ऐ ओ री दुनिया….

 

सुरमई आँखों के प्यालों की दुनिया ओ दुनिया,

सुरमई आँखों के प्यालों की दुनिया ओ दुनिया,

सतरंगी रंगों गुलालों की दुनिया ओ दुनिया,

सतरंगी रंगों गुलालों की दुनिया ओ दुनिया,

अलसाई सेजों के फूलों की दुनिया ओ दुनिया रे,

अंगडाई तोडे कबूतर की दुनिया ओ दुनिया रे,

ऐ करवट ले सोयी हकीकत की दुनिया ओ दुनिया,

दीवानी होती तबियत की दुनिया ओ दुनिया,

ख्वाहिश में लिपटी ज़रुरत की दुनिया ओ दुनिया रे,

ऐ इंसान के सपनों की नीयत की दुनिया ओ दुनिया रे,

 

ओ री दुनिया, ओ री दुनिया,

ओ री दुनिया, ओ री दुनिया,

ये दुनिया अगर मिल भी जाए तो क्या है, ये दुनिया अगर मिल भी जाए तो क्या है,

ये दुनिया अगर मिल भी जाए तो क्या है…

 

ममता की बिखरी कहानी की दुनिया ओ दुनिया,

बहनों की सिसकी जवानी की दुनिया ओ दुनिया,

आदम के हवा से रिश्ते की दुनिया ओ दुनिया रे,

ऐ शायर के फीके लफ्जों की दुनिया ओ दुनिया रे,

 

ओSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSS

 

गा़लिब के मोमिन के ख्वाबों की दुनिया,

मजाज़ों के उन इन्कलाबों की दुनिया,

गा़लिब के मोमिन के ख्वाबों की दुनिया,

मजाज़ों के उन इन्कलाबों की दुनिया,

फैज़े, फिराकों, साहिर व मखदूम,

मीर, किज़ौक, किताबों की दुनिया,

ये दुनिया अगर मिल भी जाए तो क्या है, ये दुनिया अगर मिल भी जाए तो क्या है,

ये दुनिया अगर मिल भी जाए तो क्या है…

 

पल छिन में बातें चली जाती हैं हैं,

पल छिन में बातें चली जाती हैं हैं,

रह जाता है जो सवेरा वो ढूंढें,

जलते मकान में बसेरा वो ढूंढें,

जैसी बची है वैसी की वैसी बचा लो ये दुनिया,

अपना समझ के अपनों के जैसी उठा लो ये दुनिया,

छिट पुट सी बातों में जलने लगेगी संभालो ये दुनिया,

कट कुट के रातों में पलने लगेगी संभालो ये दुनिया,

ओ री दुनिया, ओ री दुनिया,

 

वो कहें हैं की दुनिया ये इतनी नहीं है,

सितारों से आगे जहां और भी हैं,

ये हम ही नहीं हैं वहाँ और भी हैं,

हमारी हर एक बात होती वहीँ हैं,

हमें ऐतराज़ नहीं हैं कहीं भी,

वो आलिम हैं फ़ाज़िल हैं होंगे सही ही,

मगर फलसफा ये बिगड़ जाता है जो वो कहते हैं,

आलिम ये कहता वहां इश्वर है,

फ़ाज़िल ये कहता वहाँ अल्लाह है,

काबिल यह कहता वहाँ ईसा है,

मंजिल ये कहती तब इंसान से तुम्हारी है तुम ही संभालो ये दुनिया,

ये बुझते हुए चाँद बासी चरागों, तुम्हारे ये काले इरादों की दुनिया,

 

हे ओSSSS री दुनिया, ओSSSS री दुनिया, ओ री दुनियाSSSSSS…